Ottelut

Missä isä-Pedro istuisi? (Eli ensivisiitti Estadio Metropolitanolle)

Próxima estación: Estadio Metropolitano. Täpötäyden metrovaunun ovet avautuivat ja sisään tulvahti raitista ilmaa. Väkijoukko alkoi purkautua junasta laiturille, laiturilta portaisiin ja portaista ulos. Portaiden päässä pilkotti Madridin harmaa taivas. Oli melkein marraskuun puoliväli, lämpötila noin 11 astetta ja minä matkalla ensimmäiseen otteluuni Atlético Madridin uudelle stadionille. Pääsin portaat ylös ja ensimmäinen ajatus oli pitelemätön “wau”. […]

Haamuja ja haaveita Hillsborough’lla

Tämän artikkelin piti käsitellä teemaa “Missä menet, Sheffield Wednesday”. Kävi niin, että unohdin sopia juttutuokiot paikallisten kanssa etukäteen. Kiire on aina hyvä tekosyy. Ruosteessa oleva vieraille ihmisille puhumisen taito vesitti loput. Siispä edessänne on perinteisempi matkakertomus Championshipin ottelusta Sheffield Wednesdayn ja Preston North Endin välillä. Paitsi ei tässä niinkään itse matsista puhuta. Kun olit pieni […]

Matka appelsiinien maahan, osa 4/4: Lontoon kautta kotiin

  Reissussa oli vielä mutka. Kun aloin aikanaan tutkia, miten Valenciasta tullaan kotiin, kävi ilmi, että esimerkiksi Lontoon kautta. Itse asiassa paljon kätevämmin Lontoon kuin Madridin kautta. Kuinka ollakaan, Championshipissä osui tiistaikierros juuri Valencia-viikonlopun perään, eikä siinä vielä kaikki. Queens Park Rangersillä oli kotipeli. Olin käynyt Loftus Roadilla kerran aikaisemmin, joukkueen pelatessa Valioliigaa, enkä pannut […]

Matka appelsiinien maahan, osa 3/4: Leo, Geoffrey ja Mendietan haamu (eli kahden pelin supersunnuntai Valenciassa)

Jos olin lauantaina käynyt nukkumaan hyvillä mielin, niin sunnuntaiaamuna tunnelma ei ainakaan laskenut. Edessä oli kahden livematsin päivä, mutta ei siinä kaikki: aamu alkoi aikalailla ainutlaatuisia maisemia katsellessa. Kun etsin majoitusta, vastaan sattui opiskelija-asuntola, josta sai vuokrattua huoneita lyhyemmäksikin aikaa. Hinta oli kohdallaan ja joka huoneessa oli oma jääkaappi ja minikeittiö, mikä on tällaisilla reissuilla […]

Matka appelsiinien maahan, osa 1/4: Keltainen sukellusvene

Hiki kihosi otsalle, korvista nousi kuvaannollinen höyry. Se oli kuitenkin ongelmista pienin. Auton etuosasta, molempien eturenkaiden tienoilta, nousi ihan oikeaa savua. Koitin hiiata liian isoa ja liian kallista vuokra-Bemaria pakittamalla ylös pitkin jyrkkää, ja erittäin kapeaa, kourua, jonka alapäässä oli parkkihallin ovi — suljetun, yksityisen parkkihallin ovi. Luin opasteet väärin: olin ajavinani kaupan parkkiin. Liiasta […]

Once in a lifetime (eli näin saateltiin Huddersfield Valioliigan porteilta Valioliigaan)

On kahdenlaisia voittoja. Niitä woop woop bang bang -tyyppisiä, jolloin riemu on rajaton ja joiden jälkeen omistaa koko maailman ja kaikki on mahdollista. Ja sitten on niitä, joita fiilistelee myöhemmin kesäiltana järvimaisemaa tai nuotion loimua laatuoluen kanssa katsellessaan ja miettii rauhakseen, että tuollaistakin on päässyt kokemaan. Tämä oli näitä jälkimmäisiä. Huddersfield oli voittanut karsintafinaalin ja […]

Yorkshiren nummilla, osa 4: Kun kaikki on jo sanottu eli Huddersfield kuten ei koskaan aiemmin

Tähän on tultu. Kun reissu pitenee, raportit lyhenevät. Ehkä se on kaikkien kannalta hyvä. Kisaväsymys uhkaa vähintään kirjoittajaa, kenties myös lukijoita. Tähän asti matka on ollut täynnä (lähes) pelkkää fiilistelyä, niin myös viimeinen futispäivä. Se tarjoaa voiton paikallispelissä Leedsistä, täpötäydellä John Smith’sillä, kulttitoppari Michael Hefelen 90. minuutin voittomaalilla. Ison, ison voiton paitsi paikallisittain, myös sarjataulukon […]